ENTERATE EL SIMBOLO DE LA CAÑA CON RUDA EL 1 DE AGOSTO

Ya sabés por qué mañana arrancan el mes de agosto tomando caña con ruda? Conocé la tradición y sus beneficios
En base a la tradición ancestral de tomar en ayunas tres (o siete) tragos de caña con ruda cada 1º de agosto en honor a la Pachamama, en el norte neuquino se preparan para cumplir esta tradición. Los pueblos originarios de Latinoamérica decían que se producían muchas muertes de hombres, mujeres y niños durante el invierno, como también de los animales del monte que eran la base de su alimento. Las cosechas se arruinaban por las heladas y se convertían en tiempos duros para los pobladores. Las desgracias ocurrían fundamentalmente en agosto, por lo que los caciques y brujos tomaron la decisión de que se tomara la ruda macho como remedio natural para sus males. Quienes siguen esta tradición preparan así la caña con la ruda: agregan a una botella de no más de 250 centímetros cúbicos, hojas de ruda macho, ya que son más anchas y se cree que tiene propiedades más fuertes. La maceración en la bebida dura un mes, guardándola en un lugar oscuro y seco. Quienes quieran darle un sabor especial a la caña le agregan cáscaras de limón o naranja. En ayunas, estel 1º de agosto se deben tomar en ayunas tres tragos de la caña con ruda que se ha preparado y guardado, o bien de la que se compró ya preparada en algún negocio. Hay quienes toman hasta siete tragos seguidos y, siempre de acuerdo a la creencia, los sorbos deben ininterrumpidos e impares. Carmelita Monsalve, de Chos Malal de 93 años, goza de buena salud y una lucidez increíble. Afirma que su secreto pasa por levantarse temprano a la mañana, recorrer la chacra en la que vive hace 15 años, alimentar los pollos y buscar siempre cosas para hacer, pero la visita diaria de sus hijos y nietos es sin lugar a dudas lo que la mantiene feliz. Todos los años la familia Monsalve se prepare este brebaje que Carmelita ha sabido inculcar a ellos y que ha sido transmito a toda su familia. “Acá todo es casero”, sostiene Carmelina, quien agrega que es su hijo Luis el que elabora el agua ardiente con el orujo de la uva. En la casa de la mujer hay espacio suficiente para la producción de vides y el orujo es precisamente la bebida alcohólica destilada procedente del hollejo de la uva. Carmelita menciona que “lo ideal es preparar la bebida el día anterior y para ello solo es necesario caña o agua ardiente, ruda macho de hojas más suaves y la ruda hembra de hojas más pequeñas, azúcar quemada y ajo”. “El primer paso es lavar tres cogollos de ruda hembra y tres de ruda macho y pelar un diente de ajo” sostiene y luego se prepara el azúcar quemada y cuando está a punto le agrega el agua ardiente, tapa el recipiente por algunos minutos y luego revuelve hasta que el azúcar quemada se mezcla totalmente con el agua ardiente. Ese preparado queda depositado durante la noche al aire libre y luego se le coloca la ruda y el diente de ajo, este último para “ahuyentar las malas ondas”, asegura la sonriente mujer. El 1 de agosto “hay que tomar tres sorbos en ayuna durante tres días” para espantar los males del invierno y las enfermedades asegurándose de esta manera la buena salud, afirma esta vecina de Chos Malal.

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